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英特尔瞄向中国厂商 用低价平板对iPad

美国《华尔街日报》网络版今天刊登题为《英特尔用低价平板应对iPad》(Intel's Answer to iPad: Cheap Tablets)的评论文章称,虽然英特尔长期以来在平板电脑市场表现不佳,但该公司现在却将目光瞄向了中国深圳,希望通过与那里的低价厂……

英特尔主动合作

当去年夏天听说英特尔要与自己合作时,王驰江颇感意外。要知道,对方可是全球芯片行业的龙头老大。

王驰江在深圳有一家小工厂,专门为中国本土和南美的电子品牌生产平板电脑和印刷电路板。这家名叫深圳市汉普电子技术开发有限公司的企业可谓名不见经传,但它恰恰是英特尔寻找的客户。

尽管长期身为PC芯片行业的领头羊,但英特尔在平板电脑和智能手机市场几乎毫无作为,一直被采用ARM架构的对手压制。想要动摇苹果和三星等市场领头羊的地位,几乎完全没有可能,这两家巨头也都采用了ARM的架构。

所以,英特尔开始尝试新的技术来吸引王驰江这样的企业家——尽管这类供应商规模不大,但对平板电脑市场的发展所产生的影响却不容小觑。

“我们希望采用不同的思维方式,希望能尽量务实。”英特尔总裁詹睿妮(Renée James)说,“比如,如果我们是创业公司,我们会怎么做?”

把目光投向深圳

于是,他们把目光投向了深圳,这个曾经的渔村,如今已经成长为国际化大都市。这里有为数众多的山寨iPhone工厂,一栋栋摩天大楼拔地而起,而且涌现出了一批本土电子制造商,包括蓝魔、台电和万利达等。

这些企业的价格很有优势。苹果最便宜的平板电脑起价299美元,而这些公司却能以299元人民币,也就是48美元的超低价格销售平板电脑。他们有时出售自主品牌的产品,但现在也越来越多地承接新兴市场的贴牌代工业务。

易方等厂商已经进入了沃尔玛等美国销售渠道,以低至70美元的价格出售平板电脑。这些产品在功能上通常不如知名产品丰富,但却能吸引广泛的用户。

据美国市场研究公司IDC测算,今年全球的平板电脑出货量将达到2.45亿台,其中有44%是在深圳生产的。这一数字包括了联想、惠普等知名品牌的部分产品。IDC副总裁汤姆·麦尼利(Tom Mainelli)表示,除了全球五大平板电脑厂商之外,其他品牌约为今年第一季度贡献了34%的平板电脑出货量。该公司大约统计了200家平板电脑厂商。

这些小公司有时被称作“白牌”厂商,原因是他们销售的产品并没有品牌,而是允许经销商自己贴牌,这似乎在一定程度上避免了品牌产品在工业化国家遭遇的市场饱和。IDC表示,今年第一季度全球平板电脑出货量增长3%,小企业出货量增长13%。

全方位帮扶小企业

低价平板电脑之所以成为可能,源于ARM芯片制造商之间的竞争,包括中国台湾的联发科和中国大陆的瑞芯微电子。所以,英特尔最近才与瑞芯微电子达成了协议,由后者开发和销售采用英特尔技术的芯片。

英特尔CEO号称今年要将自家技术用在4000万台平板电脑上。为了实现这一目标,他们也开始为企业提供补偿,以弥补其放弃ARM架构所产生的损失。

根据英特尔的计划,该公司不仅会为相关企业提供芯片折扣,而且会在其开发英特尔平板电脑时为一次性的技术工作提供财务帮助。

深圳汉普之前一直在采用德州仪器的ARM芯片,而该公司CEO王驰江表示,他们还可以从这种合作中获得其他好处。尽管最初表示怀疑,但他很快发现,英特尔的确可以提供空前的服务。

“我们碰到过一些技术问题,于是,英特尔派来了一名工程师与我们合作了一个半月,为了解决问题,他有时会工作到晚上10:30甚至半夜。”他说,“当我们的零部件短缺时,英特尔还会与供应商沟通,确保我们得到所需的零部件。”

作为多家中国平板电脑品牌的代工方,王驰江表示,他今年将全面转向英特尔芯片。

提供参考设计

蓝魔也有过类似的经历。该公司CEO万秋阳表示,英特尔帮助他们找到了新的海外客户,并且为蓝魔提供了本土推广支持。

万秋阳表示,英特尔的管理人员甚至鼓励蓝魔说,他们可以做到联想那样的规模。“我只当那是个玩笑,毕竟我们的规模太小了。不过,英特尔的确有很多合作伙伴都已经成为成功的品牌。”万秋阳说。

万秋阳透露,该公司今年预计将销售120万台平板电脑,其中将有超过70%使用英特尔芯片,其他则使用联发科的处理器。

英特尔中国移动业务开发总监郝德琪(Stephanie Hallford)还采取了其他的措施,包括效仿中国芯片制造商的模式,推出了“参考设计”——这其实就是一种接近于成品的平板电脑设计方案,使得厂商最短可以在一个月内就生产出产品。她还透露,英特尔会加快芯片开发速度,以便与中国较快的产品周期相匹配。

微软跟进

事实上,关注深圳的科技巨头不止英特尔一家。万秋阳表示,一直希望打破谷歌Android的主导地位的微软,从去年开始也与深圳企业讨论合作事宜。

微软今年承诺,将为9英寸以下的设备免费提供操作系统,使得万秋阳决定推出两款搭载Windows 8系统的平板电脑。他表示,今后还准备发布更多类似的产品。

负责维护微软与Windows设备制造商关系的尼克·帕克尔(Nick Parker),上月在台北Computex电脑展上表示,该公司过去一年已经开始在深圳和其他中国城市接触新的制造合作伙伴。

但小型供应商仍然面临一个棘手问题:跨国巨头是否会凭借更低的价格和更好的服务展开反击。“倘若果真如此,中国白牌市场就将面临更大压力。”美国市场研究公司ABI Research分析师杰夫·奥尔(Jeff Orr)说,“我预计这类企业中将有很多会转而寻找其他业务。”

电脑从现在来看,万秋阳那座拥有400名员工的工厂的确面临着更多的新需求。

最近的一个中午,万秋阳刚刚在深圳的一个投资会议上与库比蒂诺市长和美国驻广州总领事结束了沟通,他的手机就响了起来。电话是微软打来的。

“好的,我很快就回办公室。”万秋阳对着电话说,“我们今天就能见面。”

来源:新浪科技
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