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谷歌搜索算法的先驱设计者马奇奥里

他先于谷歌创始人提出了突破性的搜索算法,却因未获资金,研究停滞不前。他的构想成为拉里•佩奇研发谷歌算法 PageRank的灵感之源,以某种方式促成了谷歌的诞生。……

国外媒体发表文章对谷歌搜索算法的先驱设计者马西莫•马奇奥里(Massimo Marchiori)进行了介绍。他先于谷歌创始人提出了突破性的搜索算法,却因未获资金,研究停滞不前。他的构想成为拉里•佩奇研发谷歌算法 PageRank的灵感之源,以某种方式促成了谷歌的诞生。本可跻身硅谷亿万富翁之列,如今却是一名大学教授,开着一辆11年车龄的旧车。

马奇奥里目前在意大利帕多瓦大学就任计算机科学教授和数学家,月薪3000美元。在这层身份背后,谁能想到他本可跻身硅谷亿万富翁之列。

17年前,在加利福尼亚州圣克拉拉举办的一个互联网会议中,他描述了自己构想的互联网搜索引擎,这在当时不失为重大突破。台下的观众席中,有一名比他年轻四岁的学生,正全神贯注地听着他的演讲。这个学生就是谷歌的联合创始人拉里•佩奇,当时他还没与斯坦福大学的朋友谢尔盖•布林创建谷歌。

马奇奥里的搜索算法被称为超级搜索(Hyper Search),这个网络扫描系统的准确程度在当时前所未见。许多开发人员认为,超级搜索所基于的创新算法,是谷歌的专有算法PageRank的灵感之源。PageRank通过计算互联网中网页链接的数量和质量来对网页进行排序。在马奇奥里公布这一新算法之前,对于混乱的网络空间,人们用以归整的工具都是通过文本信息进行分类,而非“网络结构”,后者包括链接这一重要指标。

马奇奥里在接受电话采访时表示,“当我的演讲结束时,一个学生走到我身边,他对我的搜索算法很感兴趣。”

他正是佩奇,那天他与马奇奥里就互联网的未来讨论了一整天。据马奇奥里的回忆,在佩奇离开时,他说“我想进一步研究你的想法。”

演讲结束后,马奇奥里回国,寻求资金希望能实现他雄心勃勃的构想。他表示,“当我回到意大利,向大学申请2万欧元的研发资金,但申请落空,他们最终资助了一个研究意大利铜冶炼历史的项目。”他说。而与此同时,佩奇从Sun Microsystems的联合创始人安迪•贝托谢姆(Andy Bechtolsheim)获得他的第一笔资金10万美元。此后谷歌的发展势不可挡。

马奇奥里后来前往美国的麻省理工学院工作,在那里他与蒂姆•伯纳斯•李(Tim Berners-Lee)共事七年。而后者正是万维网的发明者。

两年前,马奇奥里开始研究一种新的搜索引擎,名为Volunia 。这是一种“基于社交搜索的网络”,旨在通过三维界面来分享兴趣和进行查询。搜索结果以数字地图的方式呈现,其中包括建筑物、街道和公路,类似于《模拟城市》(SimCity)这款游戏。例如,相关度最高的回复由最高的摩天大楼来表示。发布同样问题的用户可通过虚拟街道相互联结。

后来股东纠纷引发了一场官司,Volunia以失败告终。马奇奥里表示,他保留了专利权,并希望对该项目进行开源,并供开发人员免费使用。Volunia代码可用于设计新算法或创建大型的通信网络。

现年44岁的马奇奥里表示他并不嫉妒佩奇取得的成功。

“我很高兴能以某种方式促成了谷歌的诞生,”他说,“是拉里和谢尔盖的坚持不懈将一种构想变成现实,进而改变了每个人的生活。”

马奇奥里独自一人居住在家乡威尼斯附近的一个小公寓中。他开的车已有11年的车龄,有空的时候他喜欢对这辆旧车修修补补。

“我不在乎住在什么地方,”马奇奥里说,“只要有互联网,最重要的是,有时间来思考,我就心满意足了。”

来源:cnbeta
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