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上网可以降低老年人的抑郁症几率

当美好的青春逝去而我们所做的只能是回忆,晚年抑郁症很容易在黑铁时代诞生。……

这是个悲观的事实:年龄越大心情越差。老年人很多患有晚年抑郁症,在美国这个疾病影响到上千万人。而一项新的研究表明上网老年人的抑郁症几率较低。当美好的青春逝去而我们所做的只能是回忆,晚年抑郁症很容易在黑铁时代诞生。大批科学家在关注这方面的临床研究,这个领域可能是一片蓝海。最近在老年医学期刊上的一篇论文指出互联网是治疗抑郁症的一种途径,“等于可以减少1/3的抑郁症发生率”。

研究人员从一个历时2年、收集了累计22000人的健康与退休研究中抽取数据,被调查者都是退休人士,都是50岁以上的老年人。对使用互联网的衡量是一个简单问题:“你是否经常因为收发邮件或其它目的使用网络?”,而抑郁症则是根据流行病学研究中心的抑郁量表来衡量。

在这个研究的参与者中,经常使用互联网的抑郁症发生率为8.4%,而在不上网的老年人中抑郁症比例则上升到12.9%,这等于是减少1/3的抑郁症发生率。研究报告的作者Shelia R. Cotton称,这个结论在独居老人中尤其显著,不过他也提到这只是一个重要的相关性,但不能证明因果关系。

那是不是可以说网络能减少1/3的抑郁症呢?Cotton的假设是网络技术让人们可以继续与他人联络,让他们感觉自己还是时代同步而并未被岁月遗弃。在Cotton之前的访谈中有九旬高龄的网民,“他们说‘我感受到来自坟墓的召唤’,这让我不寒而栗”,Cotton说。

其它社会学家也看到了同样的趋势,他们的结论是互联网之所以能减少抑郁是在于它能让人与千里之外的家人联系。

目前Cotton正在研究老年人使用平板电脑对心理健康的益处,但她同时也说老年人“不应该认为互联网超越了他们的时代,无论多大年龄,关键是要帮助他们正确的使用互联网”。

来源:cnbeta
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