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未来互联网领域争夺战将蔓延至天空领域

《华尔街日报》刊文,认为未来互联网领域的争夺战将蔓延至天空领域。近日有消息称,Facebook计划斥资6000万美元收购太阳能无人机制造商Titan Aerospace。……

《华尔街日报》刊文,认为未来互联网领域的争夺战将蔓延至天空领域。近日有消息称,Facebook计划斥资6000万美元收购太阳能无人机制造商Titan Aerospace。据该公司称,旗下无人机能在海拔20千米的高度以太阳能为动力停留5年之久,此举将为偏远地区普及宽带连接提供解决方案。尽管双方公司对此都不予置评,但此举却再次昭显了Facebook CEO 扎克伯格意欲“连接世界更多地区”的雄心。

据了解,早在2013年Facebook就曾与高通、三星联手,共同推出互联网普及计划Internet.org,以期向世界近2/3无法使用互联网的用户创造上网的条件。此番收购Titan Aerospace将进一步推动这一计划的进行。

而谷歌作为另一大科技巨头,在这一领域也没有闲着:此前,谷歌Google X实验室曾对外公布Loon项目热气球计划,打算将热气球送入平流层,从大气层面进一步扩大互联网连接。同时推出Link光纤计划,希望以此为更多美国本土互联网服务器供应商提供更高速、更便捷的宽带传输。据最新消息,该项目在乌干达坎帕拉市已进入一期测试阶段。

与此同时,全球网上零售巨头亚马逊公司对无人机领域的关注也日益显露。此前有报道称,亚马逊计划改用无人机进行快递配送,而该公司对此也给予了证实:亚马逊于2013年12月推出Amazon Prime Air服务,宣布亚马逊将采用小型飞行机器人以实现30分钟内配货的目标。

巨头们纷纷出手,那高空飞行领域的自身发展又是如何呢?

据了解,Titan近期正致力于研发蜻蜓形状的无人机。新机型两翼将采用太阳能面板充电,其小型号命名为Solara 50,机翼约164英尺,比普通波音767稍大。此外,Titan也同时声称,该公司所产无人机可通过专业通信设备有效提升网速,从而实现每秒1千兆字节“飞一般”的速度。而该目标一旦实现,将使得网速远超多数发达国家的现行宽带速度。对此,Titan表示,公司预计在2015年将这一计划首次付诸“商业运作”。

可以这样说,无论是热气球还是无人机,只要是利用高空飞行即可有效升级当前互联网服务。对此,美国陆军空间与导弹防御司令部前飞行官Patrick Egan表示,军方的测试已经证明了这一点。但难道这就意味着高空互联网争夺战的时代就要来临了吗?

未必。

目前这一领域仍有很多科技难题尚未攻克。

Egan指出,高空气球固然可以通过喷射流的改变实现气球航线的变更,但基地飞行员却需要通过排气来控制这一操作,况且气体排放的不可回收性将严重限制热气球的整体飞行。对于无人机来说,只有维持机身轻便才能确保飞机的持久续航,同时也必须避免气流颠簸,否则会对机身造成不必要的磨损和划伤,而这些都将成为限制无人机在其它领域的发展空间的一个瓶颈。至于Titan Aerospace公司此前宣称的5年持续飞行,Egan更是不屑一顾:“说真的,我根本不相信”。

但是眼下这场天空领域的争夺战中,谷歌和Facebook无疑将成为首轮比拼的竞争对手。Strategy Analytics公司称,搜索巨头谷歌凭借Android操作系统2013年抢占全球智能手机市场近79%份额。而Facebook则希望通过“每台都要Facebook(Facebook for Every Phone)”低端机客户端、Facebook Zero网以及收购WhatsApp,进一步拓宽发展中国家用户基数。二虎相争,不知最终花落谁家呢?

即便目前仍有很多技术瓶颈,但Facebook对Titan的收购再次向世人证明,无人机的未来将不仅仅局限于航空公司,“凡是需要空中信息接收或是无人机通讯设备的公司,都将需要它”。

来源:cnbeta
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