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M87:把你的手机变成4G网络的共享节点

Comcast、 SoftBank 和 BT 等大运营商对共享家用 Wi-Fi 来建立更广泛网络早已熟悉,但说到共享移动宽带,大运营商们却没有动静,反倒是Open Garden、Karma 还有 Open Technology Institute 等初创公司和组织玩得风生水起,它们不断开拓新技术和……

Comcast、 SoftBank 和 BT 等大运营商对共享家用 Wi-Fi 来建立更广泛网络早已熟悉,但说到共享移动宽带,大运营商们却没有动静,反倒是Open Garden、Karma 还有 Open Technology Institute 等初创公司和组织玩得风生水起,它们不断开拓新技术和新业务模式,拓展众包手机连接。

目前为止,手机运营商一直对手机连接共享不感冒,并且封锁手机与其他设备的连接。一家名为 M87 的初创公司则试图说服运营商,告诉他们能从共享宽带模式中获利。M87 正在开发相关技术,该技术能够支持手机在运营商的网络中与其他手机连接,并众包连接。

从左到右依次为:M87的市场营销副总Matt Hovis,CEO David Hampton,首席研究官Vidur Bhargava和首席技术官Peter Feldman

M87 源于德克萨斯大学奥斯汀分校的无线工程部,它们开发的一项技术可以使智能手机动态利用 Wi-Fi 组织成网状网络。这些移动电话群集能够协作鉴定出哪台 / 些设备有最强的 3G 或 LTE 网络,然后使所有的移动数据流量经由这台 / 些设备收发。

大意就是:如果你的手机连网时好时坏,它就会借用相邻手机的无线电,用它跳转至移动网络。也就是说,网络中的每一台手机将不再仅仅是端点,而是其他端点通讯的节点。

这类分布式网络其实并不陌生,可却从来没有被采用过。“如果成功施用,大家都不用费劲儿去让每一台设备全都跟信号塔连接了。”

共享连接能建立更好的网络

这种众包网络最显而易见的优势就在于速度更快,而且连接更可靠。处于通信盲区或信号微弱的地方手机也可以通过 Wi-Fi 寻找到具有较强 LTE 连接的设备。消费者分享连接而不必担心跑流量,他们分享的是无线电而不是流量包,而且这种共享只发生在物理层面,你的数据是安全的。

另一大优点就是众包的连通性可以使移动网络的整体能力大幅提升。理解这一点有助于理解移动网络的工作方式。

蜂窝网络是一个单元中的设备瓜分容量的共享网络。但总体容量会随设备距离信号塔的远近而波动。如果大多数人都位于信号中心,那么信号会更强,每个人都能分到更大的容量。如果大多数人都位于信号边缘,那么信号会很弱,每个人都只能分得更小的容量,即使其中有很少一部分人凑巧离信号塔很近。

通过无线电跳频,M87 将更多的连接移动到了手机中心。在密集的地区,可选的连接会更多,该技术能够加强手机的整体容量 30% 到 50% 不等。

建立自我优化的网络

另一家初创公司Open Garden也开发出了类似的众包连通性技术,但主要聚焦点在消费者身上。Open Garden 鼓励公众共享手机连接和 Wi-Fi 连接以确保每个人都能得到最高效的——而且往往是最便宜的——接入互联网的方式,M87 则主要针对运营商。M87 创造的不仅仅是自我优化网络(self-optimizing network ,SON),而且能够优化网络本身和连接本身。

去年六月 M87 宣布这项技术完工,并于七月份开始在沃达丰的 Xone 实验室开始测试。根据该公司介绍,这项技术目前正在一家全国性的美国运营商试验。M87 收到了来自德克萨斯地平线基金和天使投资人的资助,但未透露具体金额。

这家小型初创公司涉足的空间正是整个无线行业都颇感兴趣的领域。当运营商们忙着建设手机新的频谱和部署速度更快的 4G 系统时,其实大幅提升移动宽带容量的法宝完全能够建设在这些已有基础上。

来源:36Kr
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