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谷歌收购Nest之后:全方位进驻人们生活

还记得2008年皮克斯出品的动画片《瓦力》(Wall-E)吗?影片中的BnL(Buy n Large)公司是一家“巨型企业”,在所有领域都有它的身影。无论是航空、农业、媒体、食品、科学、公共设施还是交通领域,BnL都是“世界级领袖”。 不过,……

还记得2008年皮克斯出品的动画片《瓦力》(Wall-E)吗?影片中的BnL(Buy n Large)公司是一家“巨型企业”,在所有领域都有它的身影。无论是航空、农业、媒体、食品、科学、公共设施还是交通领域,BnL都是“世界级领袖”。 不过,BnL并非一蹴而就,影片中的“巨型企业”是靠买酸奶发的家。

镜头拉回现实世界的1998年,那个时候,谷歌刚刚开始做搜索。如今的谷歌,不仅成为了互联网广告市场老大,这家搜索公司还将氢气球送入近太空,铺设城市地下电缆;全球大部分智能手机和平板电脑采用的都是它的系统,并借助谷歌眼镜打入可穿戴科技领域。

谷歌最近的收购动作频频。本周一,谷歌宣布以32亿美元价格收购智能家居设备制造商Nest。就在此前不久,谷歌还收购了机器人工程技术厂商Boston Dynamics,后者为美国五角大楼研发军用机器人。这就表示,以“不作恶”为座右铭的谷歌,现将一家军用设备制造商纳入了自己麾下。

此外,谷歌在无人驾驶汽车研发方面也投入了相当大的精力。

机械学习项目

那么,现在的谷歌,是一家什么类型的企业?

科技及通信分析师领域分析师本柰迪克特·埃文斯(Benedict Evans)对此的看法是,“很明显,谷歌早已不再是一家网络搜索公司。过去的10年里,谷歌就像是一个巨型的机械学习项目,其目标是将更多数据带入谷歌这个系统中。”

谷歌将如何做到?虽然预测未来有难度,但谷歌未来的业务走向还是有迹可循的。

从谷歌旗下风险投资部门谷歌风投(Google Ventures)的投资动向就可以看出谷歌对自己未来发展方向的全景规划。比如,在收购Nest之前,谷歌风投就已是该公司的投资者之一。

谷歌风投,乍一看与其他典型投资基金无二,比如投资社交游戏初创企业Kabam、家庭健身智能化公司Fitstar以及社区社交网络平台Nextdoor等。但除了这些与科技和网络相关的企业外,谷歌还在一些其他领域进行了投资。比如,比特币交易系统Buttercoin和提供童装订购服务的电商Wittlebee等。

从这个方面看,谷歌是在两手抓。

埃文斯认为,“谷歌错过了社交网络热潮,所以很明显,谷歌不会再错过无人机、机器人,家庭自动化等主要科技发展趋势。”

谷歌的身影也出现在卫生健康领域,其对癌症研究、自闭症早期诊断及DNA分析等企业都给予了支持。其中,最引人注目的是对基因技术公司23andMe的投资。23andMe为客户提供快速基因检测服务,允许客户自己用棉签收集唾液进行快速DNA疾病监测。

埃文斯表示,“所有这些服务,最后都要集中到云信息服务上。(像Nest的恒温器那样的设备)并不只是个挂在墙上的精密小盒子,其意义在于,所有这些设备都会成为软件,成为互联网的一部分。谷歌是为了理解互联网。”

不安情绪

在瓦力的世界里,BnL之所以能够从一个酸奶商一路扩张成为全球超级大企业,可以归结于人类的冷漠。在现实中,对于谷歌收购Nest的消息,并未在社交网络掀起轩然大波,而行业专家对谷歌此次收购的回应则是半开玩笑式的嘲讽。

同时,一些政府机构也开始向谷歌发难。他们希望让公众看到,在没有适时监管的情况下,个人数据会持续被大量收集。上周末,就有报道称,谷歌X项目团队就与美国食品药品管理局(US Food and Drug Administration,FDA)请去“喝茶”讨论谷歌的机密研究项目计划。

在公众角度看,谷歌眼中的前沿创新技术让人们对谷歌的动机越来越感到不安。比如谷歌街景采集车在行驶时,通过个人无线网络非法采集个人信息等事件,让谷歌在个人隐私方面遭到诟病。埃文斯表示,“谷歌的问题是,他们往往觉得‘我们没有借此做任何不好的事情,你要理解这一点’。但是谷歌的看法和其所采取的行动之间是脱节的。虽然是为了提升产品,但会让人们觉得不舒服。”

说到底,谷歌的野心是渗透进人们日常生活的最中心,但其仍面临一个巨大的挑战,那就是谷歌的用户与瓦力世界里的人类不同,现实世界的用户或许并不会张开双臂,让一家巨型企业进入自己的生活。

来源:cnbeta
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