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托尼·法德尔:从iPod之父到Nest联合创始人

事实上,对于熟悉苹果产品的用户来说,托尼-法德尔的名号恐怕早在Nest问世以前就如雷贯耳,因为他同时也是苹果早期明星产品iPod背后的最主要发明者,因此外界广泛将其称作为“iPod之父”。……

谷歌在当时间周一宣布,公司已斥资32亿美元收购创立于2011年的智能家居设备制造商Nest。在此次收购完成后,Nest联合创始人托尼-法德尔(Tony Fadell)和马特-罗杰斯(Matt Rogers)都将加入谷歌。事实上,对于熟悉苹果产品的用户来说,托尼-法德尔的名号恐怕早在Nest问世以前就如雷贯耳,因为他同时也是苹果早期明星产品iPod背后的最主要发明者,因此外界广泛将其称作为“iPod之父”。

托尼-法德尔于1969年3月22日出身于底特律。法德尔的童年生活几乎一直处于变迁之中,因为在15年间他就转了12所学校。但每到暑假,他都会回到底特律的祖父家中。法德尔的祖父是位退休的高中老师,在退休后他便经常教法德尔兄弟俩修理东西,这似乎也从一定程度上培养了他们热爱发明的兴趣。

在上小学的时候,法德尔曾花了一整个夏天的时间学习编程,当时使用的计算机还是带穿孔卡片的大型机,直到后来祖父才为他购买了一台Apple II。在高中时候,法德尔和朋友开了一家名为Quality Computers 的小公司。1987 年,法德尔进入密歇根大学安娜堡分校(University of Michigan, Ann Arbor)攻读计算机工程专业。但即便是在大学期间,法德尔也没有“安分守己”,他同时还担任了一家名为“Constructive Instruments”公司的CEO一职,并推出了主要面向儿童市场的多媒体软件MediaText。

1991年大学毕业后,法德尔加入了互联网语音技术公司General Magic,该公司由原苹果Mac团队创立,而他当时的同事还包括了现Android创始人安迪-鲁宾(Andy Rubin)。在General Magic的四年时间,法德尔同包括索、飞利浦、东芝等其他消费者电子公司展开合作,并开发出了一系列个人手持通讯产品。

由于法德尔在General Magic的出色表现,当时的飞利浦CEO看上了法德尔,并成功将其招至麾下负责开发基于Window CE系统的Velo和Nino个人数字助理产品,并在不久后将其提拔为公司战略与投资副总裁。

在上世纪90年代,法德尔自己开办了一家名为Fuse Systems的消费电子公司,在这段时间内,他首次萌发了开发一款小型硬盘音乐播放器的想法,只是最终没能获得成功。而随着2001年千禧年互联网泡沫的破灭,Fuse Systems公司也随之倒闭。同年2月,法德尔以合同工(外聘顾问)的身份进入苹果公司参与设计苹果iPod数字音乐播放器,并负责制定苹果音频产品战略。

在加入苹果仅仅八周后,法德尔便提出了最初一代iPod设计商业概念,即手持音乐播放器+在线音乐商店的创意,而这一战略也最终得到了乔布斯的认可。2004年,法德尔被提拔为iPod工程副总裁。在原iPod部门高级副总裁乔恩-鲁宾斯坦(Jon Rubinstein)2006年离职后,法德尔接替了他的位置正式成为iPod部门高级副总裁。

需要指出的是,在当年6月份《财富》刊发的一篇《谁会是乔布斯的接班人?》的文章中 ,法德尔的排名仅次于苹果当时的首席运营官蒂姆-库克(Tim Cook)位居第二。与此同时,他还曾被《网络世界》(NetworkWorld)杂志评为“十大不为人知的科技教父”之一。

上图是《时代》杂志在2005年刊登的一张图片,从左至右分别是托尼-法德尔、乔恩-鲁宾斯坦、乔纳森-艾维、史蒂夫-乔布斯和菲尔-席勒。但需要指出的是,图中在艾维左侧的人物早在乔布斯去世前就都已经离开了苹果,而其余的人则仍在苹果任职。

然而,在苹果干的风生水起的法德尔最终还是决定在2008年离开公司,并投身于智能恒温器领域。2010年5月,法德尔和自己在苹果的老同事马特-罗杰斯共同在Palo Alto地区租下一间车库秘密启动自己的新事业:Nest Lab。

来源:cnbeta
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