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谷歌盯上智能隐形眼镜 不只是眼镜延伸

谷歌神秘研发部门Google X近日宣布,该部门正研发“智能隐形眼镜”,意在帮助糖尿病人监控血糖水平。以下为原文:去年春天,cronut(羊角面包和甜甜圈的混合甜食)在纽约掀起了一股美食狂潮。……

谷歌神秘研发部门Google X近日宣布,该部门正研发“智能隐形眼镜”,意在帮助糖尿病人监控血糖水平。以下为原文:去年春天,cronut(羊角面包和甜甜圈的混合甜食)在纽约掀起了一股美食狂潮。

一般人想要吃上这种美食,都需要经历排长队的痛苦。然而,对于那些患有1型或2型糖尿病的人来说(比如我的好朋友Cara),排队等待就不算什么,他们吃这种甜食时还要考虑其它一些令人无奈的因素。

首先,他们在吃饭1小时之前需要做手指针刺检测(通常是用手提式血糖仪),目的是测量他们的血糖含量。然后,他们需要估算一下所吃食物中碳水化合物的含量,并且调整手腕上的仪器释放胰岛素的含量。最后,在吃饭2小时后,他们还需做一次手指针刺检测,来确保体内胰岛素含量保持基准线的值。是不是很繁琐呢?但这就是糖尿病人的生活。正如你所想的那样,并不是所有糖尿病患者都会这样自律。因此,谷歌发明了“智能隐形眼镜”,希望改变糖尿病人的现状。

其实这个创意并不是刚提出来,所有不要着急的去夸赞谷歌。为了研发出能监测葡萄糖的智能隐形眼镜,科学家们已经尝试过很多方法。其中典型的方法是通过将眼泪在生物燃料电池中燃烧,然后通过荧光反应检测葡萄糖含量的波动。谷歌在其智能隐形眼镜中采取了类似的方法,只不过是利用内置的微型LED灯来显示血糖含量的波动。这意味着当糖尿病患者体内血糖变化时,他们眼镜的颜色也会变化。

这款智能隐形眼镜的优点可以归结于两个方面:连续性和非侵入性。你希望每天都针刺手指好多次吗?答案当然是No。那么你希望只要照照镜子、观察自己眼睛中眼镜颜色的变化就可以知道自己的血糖水平吗?答案当然是Yes。没有人希望刺自己,并且还会有感染的危险。谷歌的智能隐形眼镜就会让糖尿病人从这种境况中解脱,它可以每秒钟监测一次佩戴者的血糖水平。

不幸的是,目前这种可穿戴式糖尿病监测仪器还未成为主流。原因不仅仅是因为缺乏概念的宣称,价格也是一个主要的阻碍,就如一位研究荧光监测的科学家所发现的那样。然而,谷歌却可以使价格阻碍减轻,因为这家公司具有很多普遍和便捷的基础服务。但是,目前的一次性监测用品对于大部分患者来说,都不是医疗保险能够支付的起。那么,一次性的血糖监测隐形眼镜将会看起来更加不实用和没前景。可真的是这样吗?

根据美国疾病防疫中心2011年的报告,将近2,600万的美国人患有糖尿病,并且有700万人还未确诊。另外,数据显示还有7,900万人患有前驱糖尿病(2型糖尿病的前兆)。2型糖尿病通常与年老和久坐不动的生活方式相关,其患者占美国糖尿病患者总数的95%。

这还仅仅是3年前的数据,而谷歌在宣布其智能隐形眼镜时,也引用了国际糖尿病基金会2013年的数据。该数据显示,美国是世界上糖尿病患者数排名第三的国家,其患者年龄主要分布在20-79岁,患者总数为2,440万。而说到排名第一和第二中国和印度,这两个国家的患者人数分别是9,840万和6,510万。如果将全球所有地区都算进去,糖尿病患者总数大概为38,000万。根据估算,到2035年,全球糖尿病患者人数将上升至59,000万。到2050年,平均每3个美国人之间就有一个是糖尿病患者。通过这些数据,你意识到问题的严重性了吗?

然而,为什么谷歌要关注糖尿病呢?当然,谷歌宣称智能隐形眼镜是其眼镜项目的延伸,这也是大部分人所想象的那样。然而,事实却是谷歌需要我们的“数据”。我们要知道,谷歌是一家以数据收集-交易为基础所建立起来的公司,这也是为什么它最近花了3,200亿美元(约人民币19,200亿元)收购雀巢公司,因为这是获取我们能量使用数据的最佳方式。我们之所以能够免费使用Gmail和搜索引擎等各种免费服务,那是因为谷歌得到了我们的数据。我们都会生病,都会去看医生、去医院。谷歌知道,如果它能够和用户分享这些健康数据,那就会取得双赢。我们可以通过谷歌的设备和服务更好的了解自身健康状况,谷歌也可以利用我们的数据获取利益。

是不是一切都听起来似曾相识呢?早在2008年,谷歌就引进了Google Health计划,这个计划希望将用户的健康状况汇聚到一个数据库中,而每位用户都有权查看自己的数据。根据谷歌自己说的话,这个项目能使人们掌握更多的信息,然后为自己的身体健康做出更好的决定。当然,获取信息是双向的。谷歌根据用户的使用习惯记录数据(比如点击的链接和浏览网站的次数),这种方式使Google Trends项目诞生了。谷歌还在其Google Health隐私政策中注明,信息的最终披露权仅仅掌握在用户手上。因此,除非是政府强制性的规定或请求,谷歌是不会将用户的数据用在医疗系统或其它方面。

然而,谷歌的这个项目却失败了,并且不得不在2012年被强制关闭。这个项目的失败证明,数据收集计划只是在“健身爱好者和精通科技的病人中”流行。谷歌受此启发,决定将可穿戴技术的目标定位的更加具体,比如糖尿病患者。因此,谷歌现在研发中的智能隐形眼镜可以说是Google Health项目的复兴。

所以,谷歌又开始玩起了“健康数据收集”游戏了,并且还将老年病人和糖尿病患者作为“关注”的对象。之所以这样,那都是因为谷歌在意你的数据。

来源:cnBeta
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