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可像精子般“游动”的微型生物机器人

如果被问到"什么东西又小又快",很多人或许会立马联想到男人的"小蝌蚪"——精子。由于长有能够"神龙摆尾"的鞭毛,这种微小的生殖细胞能够像游泳一样快速前进。所以,想象一下,如果可以的话,能否创造出一种仿生机器,以……

如果被问到"什么东西又小又快",很多人或许会立马联想到男人的"小蝌蚪"——精子。由于长有能够"神龙摆尾"的鞭毛,这种微小的生殖细胞能够像游泳一样快速前进。所以,想象一下,如果可以的话,能否创造出一种仿生机器,以便让它将药物等物质运送到身体里的目标区域呢?这,就是伊利诺伊大学的的科学家们正在精心打造的,借助心脏细胞作为动力来源的"生物机器人"。

这种生物机器人,采用了头尾相接的方式,每组长度不到2毫米,通过一种名叫聚二甲硅氧烷(polydimethylsiloxane,硅胶的一种)的惰性柔性聚合物打造。覆盖其头部和尾端顶部的是一层纤连蛋白(fibronectin)——这是一种占大部分细胞外基质的蛋白,有助于细胞黏附。

当把心脏细胞放在其头尾相接的地方,并与纤连蛋白结合后,就会同步地扩张和收缩——因此就会一致地跳动。如此一来,它就能够甩动"尾巴",并在液体介质中驱动生物机器人前进。

此外,科学家们也制作出了有"两条尾巴"的机器人,以便让它游得更快。有人相信,如果给单个生物机器人以"可以选择性激活的尾巴",可能会有助于其实现"自我引导"。有了这种能力的补充,科学家们有望实现药物或干细胞承载机器人的目标导航——通过光或化学引导的方式。

这项研究是由Taher Saif教授领导的,其最近在《Nature Communications》杂志上发表了一篇描述这项研究的论文。

在相关的新闻中,一组德国德累斯顿综合纳米科学研究所(Dresden Institute for Integrative Nanosciences)的团队,打造了一个名为"Spermbots"的"微型遥控机器人"——但它们实际上是由精细胞个体推动的。

来源:cnBeta
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