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LG智能电视和webOS的低调重生

如果用一句俗语来形容 webOS,恐怕 “小姐的身子,丫鬟的命” 是相当合适的。……

如果用一句俗语来形容 webOS,恐怕 “小姐的身子,丫鬟的命” 是相当合适的。从 2009 年 CES 上惊艳亮相到如今在 LG 的智能电视中低调重生,这短短几年时间里,存在过的是一场破败的庞大计划和许多从未亮相过的产品。当 LG 收购 webOS 时,有两个问题困扰着我们:究竟 LG 想干什么?为什么需要 webOS 来干这件事?现在,我们终于找到了这两个问题的答案,它们是毫无意外的简单和直接,webOS 摇身一变成了专为智能电视打造的系统,并代表了其背后团队对智能电视的重新审视。

在 LG 的发布会前夜,我有机会和 webOS 的产品主管 Itai Vonshak 以及 LG 硅谷实验室的产品主管 Colin Zhao 坐下来谈了一谈。随着他们为我演示 LG 的新智能电视界面,我的感受从好奇到困惑,转而变成对其市场表现的摇摆不定。最重要的是,这个新界面下隐藏的笃定而又清晰的计划给我留下了深刻印象。撇开好坏不论,webOS 对智能电视与用户交互的应有方式有着自己的独到见解,而且无论从什么角度来看,这种理解都得到了极好的执行 。 众所周知,LG 擅长给智能手机加上一层尴尬的界面,所以看到他们做出如此和谐的产品着实 让我吃了一惊。

明年大约有一半的 LG 电视会运行 webOS,虽然数量客观,但 LG 明显还没准备好 all-in。Zhao 表示他们的口号就是 “让电视回归简单(make TV simple again)”。webOS TV 从最简单的 “线(line)” 出发,一切都按照水平方向排列,而不是最常见的栅格形式。Vonshak 说:“没有什么东西比一条线更加简单明了了。你会有 past,present 和 future 三种内容。”

“present” 就是主菜单,它永远覆盖在你所观看内容的最上方,而不是像其它电视一样,呼出时把用户踢到另一个布满应用的界面。你最喜欢的应用以卡片形式按线形列队,除此之外,队列里还有一张卡片显示你上一次使用的应用以及一张名为 “Today” 的内容推荐卡片。

LG 智能电视和其它智能电视关键区别在于,前者并没有把智能电视应用、普通电视界面和其它输入源做出明显区分。在 LG 的世界里,它们都变成了卡片。“我们想要一种协调感。你的 Xbox,你的输入源和应用,所有东西都是一致的” Vonshak 说,“如果你在看 Netflix 的时候想要看看某场比赛里发生了什么,那就直接转到 YouTube,所有东西都应该是一样的。” LG 的智能电视可以自动识别并为新的信号源命名,所以当你接入 PS4 时,电视会告诉你这是个 PS4 而不是 “HDMI 2”。

界面导航通过 LG 的动作捕捉遥控器和屏幕上的一个指针实现。在平面左右两侧都有隐藏式菜单,当你不喜欢主屏节目时,可以选择左边的 “Past” 来从历史记录中寻找感兴趣内容,这些内容也是以卡片形式排列的。而在屏幕右边的则是 LG 将在日后通过应用商店补足的各式应用程序,当你在这些卡片上停留的时候,它们会在大屏幕上以预览形式出现,以吸引你的点击。

尽管诸如设置菜单甚至提醒剧集更新的通知系统等功能该有的还是有了,但 LG webOS 体验的精髓却体现在屏幕上那简单的一列卡片上。整体体验非常内敛,但在不经意间出现又适可而止地结束的动画元素还是提供了一点恰到好处的诙谐。“扁平化设计遭遇到不少诟病的原因在于这种设计可以变得非常平淡无趣” Vonshak 说,“我们在不同部分之间加入了张力。主要线条在移动时会以果冻般不可预知的状态抖动。”

这种诙谐在某一处却显得有点用力过度 — 至少很容易让人想起微软的 Microsoft Bob。所谓 “Bean Bird” 是属于 LG 的 “Cinematic Setup” 的一部分,它的作用就是引导新用户完成第一次产品功能体验:设置时区和 Wi-Fi 啥的。Bean Bird 的本意是鼓励用户完成对新电视的功能设定,Vonshak 说很多人根本就不去理会这一步,毕竟花上额外的钱购买一台智能电视但是又不充分利用智能功能是挺让人费解的。

说实话,我觉得 Bean Bird 本身还是挺有魅力的 — 但是因为呈现方式,它却很容易成为挖苦的对象,如果 LG 没有很合理运用这个小家伙的话,Bean Bird 很可能成为另一个 Clippy(那个自作多情的微软 Office 助手)。在跳过 Wi-Fi 设置时看见一只小鸟挥舞白棋抗议是挺有趣的一件事,但是如果它一直出现就是另外一回事了。幸好,LG 告诉我这只是为初次使用而设计的。

不过,一旦你亲身体验 LG 智能电视的 webOS 界面,你会被这种体验的连贯性所震惊。Vonshak 表示这种设计同样继承了 “让电视回归简单” 的理念。“浓重的色彩和线条都是来自老式电视机,甚至是没有信号的界面。我们从这(老式电视)可以找到以内容和电视本身为主的(设计)灵感。”

从电视本身出发确实是一个不错的想法,但是通过 webOS 来打造界面看上去就不是一个明显有必要的选择了。为什么是 webOS? Vonshak 显然还对 open web 抱有信心,“我们仍然相信 web 是正确的方向,而且 web 终究会胜利,因为它才是正确的生态系统。” 传教士般的梦想暂且不提,但是 HTML 确实是智能电视的正确选择 — 很多受到消费者青睐的应用程序已经是 HTML 形式了。

早前我曾把智能电视和 webOS 的组合称为 “大屏幕上的小志向”,在看过 webOS 在 LG 电视上的表现之后,这个形容仍然有效。LG 并没有切实解决客厅里的任何一个棘手问题,但付诸在这个小志向上的执行力还是颇值得赞誉。webOS 已经不可能实现其创作者的雄心壮志了,而且说实话,它也不可能为 LG 的智能电视吸引太多用户,但它可以让使用智能电视不再如此令人痛苦。五年前在同一个展台上,webOS 怀揣一个宏愿闪亮登场,在因错失良机而几乎化作灰烬之后,即使是如此平常的转身也令人感到欣慰。

来源:36Kr
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