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谷歌Chromecast是个神马玩意呢?

Chromecast,我原以为 Google 会给它取个名字叫“Chrome 鸡”(Chromekey),或者叫“Chrome 狗”(Chrome Dongle),没想到 Google 最终抛弃了所有的动物,改用象声词,叫“Chrome 咔嚓”。嗯,的确挺形象,挺有神货感。……

Chromecast,我原以为 Google 会给它取个名字叫“Chrome 鸡”(Chromekey),或者叫“Chrome 狗”(Chrome Dongle),没想到 Google 最终抛弃了所有的动物,改用象声词,叫“Chrome 咔嚓”。嗯,的确挺形象,挺有神货感。

Chromecast,到底是个神马玩意?简单说来,它就只有一个功能:把任何设备中Chrome浏览器里的内容“咔嚓”(cast)到电视屏幕上。但这一功能竟是个万能功能!我顿时有点儿,“自有男人堪极品,一片朱唇万君尝”[1] 的赶脚。

言归正传,Chromecast 这个玩意,从软硬件的角度来看,到底有些什么新意呢?

首先来看看硬件:唯一的新鲜亮点就是超低价格。Chromecast 的价格,在美国流媒体播放器产品里是最低的,即便与深圳华强北的 Android 电视棒相比,价格方面也没有损失丝毫竞争力。Google 标价 $35,但宣称:即使就硬件本身来说,也是盈利的。Google 所言非虚,经 ifixit.com 拆解研究 [2],Chromecast 的硬件规格如下:

客观说,规格不算强大,但够用了,关键是有成本优势。Marvell DE3005 是一款集成了 GPU、Qdeo 视频处理、HDMI、USB、等模块在内的 SOC(单芯片)处理器,内嵌 1.2GHz 的 ARMv7,图形游戏能力稍显不足,但对于实时高清视频播放来说,已足够。Azurewave AW-NH387 是工作在 2.4GHz Channel 的 WiFi 单芯片,集成了 Bluetooth、FM 模块。之所以选择 2.4GHz 的 Channel,而没有选择 5GHz Channel,是考虑到 2.4GHz 无线信号有更广的覆盖范围,适合美国的大房屋家庭,虽然在信号抗干扰上 5GHz 更有优势。当然,2.4GHz 的 WiFi 芯片也更便宜些。

我估计这样的配置成本也就 $15~$25,如果 Google 想杀价,完全可以把流媒体播放器带进 20 美元时代。

Chromecast 发布首日,在 Google Play、Amazon、和 Best Buy 上的 20 万台库存在几小时内被销售一空。参考 Nexus 7 的销量,保守估计,Chromecast 的年销量应该能达到 1000 万。如果 Google 再能够拿到 Netflix、Pandora、Vudu、Hulu 这些流媒体供应商的采购订单,那么 Chromecast 销量翻翻是没有什么悬念的。

当然,这点硬件利润对 Google 来说只是毛毛雨,从 Chromecast 引导过来的流量变现,才是 Google 的真正意图。自从收购 Youtube 以来,Google 一直在摸索 Online Video 的广告盈利模式,效果还不错,仅 2012 年,Youtube 的视频广告就带来约 40 亿美元的收入。但是这个数字和全球 TV 广告 1630 亿美元 [3] 的市场相比,可说是微不足道,就算是仅仅在美国,一年的 TV 广告市场也有 630 亿美元之巨 [4]。

Google 当然要去抢夺 TV 广告的大蛋糕,但这个想法的实现却要首先依赖于如何占领 TV- 这个会客厅里的巨屏。无论是 Chromecast,还是 Google TV,都是为了达成上述目的而推出的硬件产品。就硬件的价格与易用性来看,Chromecast 更有可能成为 TV 市场的 Game Changer。

编辑点评:Chromecast 发布会首发日就被销售一空,同时也吸引了众多的眼球,不知道Google 会在 Chromecast 上提供什么样的软件服务呢?

来源:36氪
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