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周黎明:告别爆米花时代,迎来在线视频看电影

当电影院为电影放映想尽嘘头时,对电影制片方来说,现在应该是重视流媒体平台的时候。……

视频网站曾经是盗版作品的温床。但随着大量资金的投入,它们已转型成为众多观众观影的替代渠道。

刚刚落幕的第71届威尼斯国际电影节上,有一家公司在规模庞大的中国代表团里引人注目。它并非一家电影制作公司,却有能力主办中国之夜活动,并拉来众多参与方,暗示着其能量非同一般。它就是爱奇艺,一家在国外鲜有人知的流媒体视频网站。

这家网站既不是任何参赛中文电影的制作方,也没有参与任何在利多岛放映的中文电影的制作。但它却以另一种方式成为赢家:得到了23部电影的授权,为其1500万日常用户提供这些影片的点播服务。

在去年,中国电影市场价值已高达35亿美元。因此,对于一心在高速增长的中国市场中寻求分一杯羹的电影制片方来说,从大银幕转向电脑屏幕算是小嫁了。但是电影院线上映是一个不容易获得的目标。不仅国外影片有配额限制,即便是国内影片也面临着激烈的竞争。去年,国内电影院总共播放了305部电影,包括60部引进的国外电影。这意味着,去年638部取得放映权的国内电影中,能够在电影院里放映的还未过半。

而对于大部分有幸进入电影院的电影来说,电影院并非凯旋门而是滑铁卢。观看人数之少,导致大多数电影票房惨淡。如果用心研究中国最高票房收入的电影表,你会发现,电影院远不是欢迎各类作品的民主大道。它青睐的影片题材十分有限,只有少数国产片,或是好莱坞大片,因为这些影片要么有令人炫目的特技效果,要么有接地气的喜剧包袱和叙事方式。

在过去几年里,国内电影的风潮转向了低俗喜剧电影和粉丝电影,即在其它领域积累了广泛粉丝基础的新型导演拍摄的作品。这引起了很多专家的担忧,比如清华大学尹鸿教授就表示,电影高票房并不意味着获得批评豁免权。他曾与今年夏季高票房影片《分手大师》(6.66亿人民币)的主创进行过辩论。去年,我经历了一场与《小时代》庞大粉丝群之间更为激烈的大战。尹教授与我都坚信,这些电影并不是电影艺术的完美代表,但是它们的支持者总是将票房数据作为电影水平的衡量标准。

参与电影节的影片则正是大部分中国影迷不喜欢观看的电影。更准确的说,国内的电影院并不中意国际电影节钟爱的题材。看看《艺术家》和《国王的演讲》这两部电影的情况你就会理解,电影节大奖或金奖并不会转变成票房收入,至少在中国是这样的。

诚然,也有很多国内的观众观看了这些电影。问题在于他们都是通过网络在线观看的,并不在乎电影播放的合法性。中国现在拥有世界上最大的互联网用户基础,用户数目达到了6.32亿,同时也拥有最大的移动用户基础,用户数目达到了5.37亿。到6月份为止,这个群体一直习惯观看流媒体视频。对于整个新生一代,电影就是在网上在线观看或下载后观看,除非有足够充分的理由才会购买电影票进入影院观看。

我一直相信,有了合理的授权和支付体系,在线平台可以成为播放艺术电影的理想场所,因为这些电影的粉丝群虽然忠实但居住分散。尽管真正的影迷们还是喜欢选择在电影院看电影,但要在特定时间和地点聚集起一定数量的观众,在偌大的中国并非易事。在我看来,在线平台最大的障碍在于一些影人的精英心态以及电影政策的不稳定带来的潜在威胁。

对于很多电影节参赛影片来说,能有2000个观众通过电影院观看就已经很不错了。但是通过网络,观众数可能是这个数字的100倍。然而很多影人还是会选择在电影院放映,因为这体现了一种地位。而且在中国,如果一部电影能进影院,那么出售电视播映权的价格也会高一些。去年,爱奇艺跨越了一个里程碑,它平台上的韩国偶像剧《来自星星的你》创造了电视剧收视率的历史记录——20亿的点击率,是同期在电视台播出的最热门电视剧收视率的两倍。

与电视一样,视频网站提供的电视剧收看带有广告;与之不同的是它提供的电影收看(尤其是优秀电影或新近作品)是需要收费的。前者正在快速地取代传统电视,而后者仍在加速发展中。早先爱奇艺在上海电影节和香港电影节上都获得了独家电影授权,其最好的结果就是获得了上海电影节最大赢家《小英格兰》的授权。据爱奇艺的高管们透露,与每一部参赛电影进行谈判的过程十分艰难,而且有时也只能获得有限的授权(期限为一个星期左右)。爱奇艺获得播放权的大部分电影都是大家熟悉的,这些电影有些已经在电影院广为放映并获得过不少奖项。

中国的监管部门比电影人更为迅速地意识到了在线平台的巨大潜力。广电总局日前下发通知,从2015年4月开始,在线播放进口影片和电视连续剧必须要取得许可证。许多电影制造商也许因此后悔自己忽视了曾经存在的机遇。

不管监管环境如何不稳定,建立按观看次数计费的模式对于电影行业和电影爱好者都是极为有利的,这种模式是当前许多国内视频产品提供商努力的目标。在空荡荡的电影院里播放电影难以提升任何人的价值感,然而只要有在线用户点击收看电影,就会带来实实在在的收益。另外在线观看价格之低廉也无法抵挡。一部电影只要花费5元钱,这与购买一张粗制滥造的盗版光盘花费一样;包月也只要20元。这意味着,在线观众未必是从电影院分流出来的观众,而是从盗版商那儿夺回的观众。另外,在线并不意味着微小,你无需在移动产品或笔记本电脑上凑活着观看缩小的影像,配上机顶盒,你就可以在客厅大屏幕电视上观看影视作品。

如今,下一个里程碑将是一部能够单独依靠在线流媒体创造可观利润的电影。随着爱奇艺和其它视频网站纷纷参与到电影制作领域,获此殊荣的作品很可能是它们自己投拍的,而非进口片。

来源:未知
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