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移动申请FDD:TD-LTE国际化的梦该醒了

TD-LTE只能成为国内主流,TD-LTE不仅缺乏全球绝大部分运营商的支持,国际化的情况也并非人们想象的美好。……

最近这段时间,一则关于移动也要申请FDD牌照的消息在国内引起了轩然大波。在上周结束的2014移动通信博览会上,中移动总裁李跃向媒体公开宣布,移动也在申请FDD-LTE牌照,在拿到牌照后肯定会进行FDD-LTE网络建设。为了表明移动申请FDD-LTE的决心,移动在发布的“VoLTE技术白皮书”中这样写到:

1、坚持TDD与FDD融合发展:标准、产品产业、网络运营的全面融合;2、坚持TDD与FDD同步发展:新技术、新产品同步推出;3、全球漫游能力:FDD和TDD协同发展,全球运营商共同推动VoLTE国际漫游网络建设,实现真正的全球无缝漫游;

长期以来TD-LTE的坚定支持者中移动突然对FDD-LTE抛出橄榄枝,这立刻引发了大家激烈的讨论。在上周一篇名为《申请FDD牌照?中移动玩4G的又一步妙棋》的文章中,松子同学从多个角度阐述了中移动申请FDD牌照的前因后果。作者认为,由于TD-LTE并非纯粹意义的中国自主知识产权,为了扶持自主知识产权只上TD-LTE就显得毫无必要。而中移动申请FDD牌照,不仅可以维持自己的竞争优势,同时还对TD-LTE的国际化有着很大的帮助。

虽然对于作者的大部分观点,我是持支持的态度的。但是对于TD-LTE国际化的问题,我认为是值得商榷的。移动申请FDD牌照真的可以促进TD-LTE的国际化么?中移动某副总“TD-LTE成为全球多数运营商选择”的梦想又是否可以成为现实呢?要想回答这两个问题,我们必须看一看TD-LTE对于外国运营商有着怎样的吸引力。

1.TD-LTE凭什么打动全球各大运营商?

虽然TD-LTE和FDD-LTE在技术上并没有太多的区别,但是由于FDD-LTE商用时间远远早于TD-LTE,时至今日,全球绝大部分运营商采用的都是FDD-LTE技术。由于FDD-LTE已经成为全球运营商的主要选择,大量厂商纷纷投入巨资参与到FDD-LTE的产业链中,进一步拉低了生产成本。反观TD-LTE,由于商用时间较晚加之选择的运营商数量有限,厂家的积极性自然不高。正因为如此,TD-LTE不仅芯片和终端有限,在价格和质量上也不如FDD-LTE。一步输步步输,TD-LTE产业链只能眼睁睁看着FDD-LTE不断发展壮大,自身却增长乏力。

在FDD-LTE已经成为全球绝大部分运营商的选择后,TD-LTE要想“成为全球多数运营商选择”,困难自然重重。为了成功推销出TD-LTE,大量TD产业链的有关人士不断在各种场合宣传TDD双工方式的优势。和FDD-LTE不同,TD-SCDMA/TD-LTE采用的是TDD时分双工技术,这一技术最大的优势就是不要求成对的频谱资源(FDD技术收发信号使用不同的频谱,TDD收发使用相同的频谱,只是占用的时间不同)。TD有关人士认为,随着全民宽带普及化,频谱资源将日益紧张。为了解决这一问题,TD-LTE技术必将成为全球运营商的选择。

遗憾的是,事情并没有如此简单。早在3G牌照没发之前,大量TD业内人士就不断宣传TD-SCDMA节约频谱的优势。这么多年过去了,TD-SCDMA却始终无法走出国门。虽然随着3G的普及和移动互联网的推广,3G网络的频谱资源日趋紧张,但是全球绝大部分运营商宁愿空着手上的TDD频谱,也没有在该频段上部署TD-SCDMA。这是因为他们找到了更好的解决方案,也就是4G。由于采用了OFDM、MIMO等先进技术,4G的频谱利用率比3G高的多,成本却更加便宜。如此价廉物美的解决方案自然得到了全球绝大部分运营商的青睐,TD-SCDMA只能感叹自己生不逢时。即使到了4G时代,虽然全球许多运营商可能遇到频谱资源不足的问题,但是由于整个FDD-LTE产业链得到了大量厂家的支持,FDD-LTE频谱利用率也在不断提高。众人拾柴火焰高,频谱问题完全可以通过众多厂家的研发和运营商的网络优化得到解决,这远比重新建设一张TD-LTE网络来的价廉物美。可以说,仅靠节约频谱的优势,TD-LTE并不足以打动全球绝大部分运营商。

2.TD-LTE又是怎样国际化的?

既然FDD运营商可以通过多种方式解决频谱问题,那么TD-LTE对于已经上马FDD-LTE的运营商来说意义就十分有限。既然TD-LTE从技术上并不足以打动全球绝大部分运营商,那么目前已经上马TD-LTE的运营商又是怎样使用TD-LTE这项技术的呢?

根据GTI提供的数据,目前全球范围内上马TD-LTE的运营商,除了中国由于政策限制只做TD-LTE以外,包括日本软银、美国Sprint以及中国移动香港公司采用的都是FDD/TDD混合组网的方式。也就是说,这些运营商都是在已经上马FDD-LTE的基础上再使用TD-LTE的。根据这几家运营商的官网提供的资料不难发现,由于使用FDD-LTE在先,这几家运营商推出的4G手机服务普遍采用FDD制式。而对TD-LTE这种4G标准,由于缺乏手机加上芯片较贵,TD-LTE主要被用作FDD数据业务的补充,使用的终端也以数据卡为主。

这样看来,虽然TD-LTE属于4G网络,但是由于终端有限,其所承载的只能是消耗大量频谱资源的数据卡业务。这种运营方式不仅成本较高,某些时候甚至不如WiFi覆盖来得划算。可以说,对于这些运营商而言,TD-LTE只是FDD-LTE的补充,目的也只是为了使用手中的TDD频谱资源,并不是为了推动TD-LTE产业链的发展。

3.中移动申请FDD对TD-LTE国际化有帮助么?

既然无论是技术上还是实际使用中,TD-LTE对于全球运营商的作用十分有限,那么中移动申请FDD牌照真的可以推动TD-LTE国际化么?答案显然是否定的。即使中移动成功推动FDD/TDD的融合组网,对于全球绝大部分早已上马FDD-LTE的运营商来说,TD-LTE的吸引力并不会因此有所增加。对于外国资本家来说,有着价廉物美的FDD-LTE不用,转而选择成本高昂产业链薄弱的TD-LTE显然毫无必要。正因为如此,中移动申请FDD牌照,不仅不是为了推动TD-LTE的国际化,反而是为了摆脱TD-SCDMA的影响,争取融入全球主流运营商的行列。一个最典型的例子是电信,由于全球只此一家使用CDMA TD-LTE,电信不得不承受这种十分孤立而且极端弱小的特殊制式组合带来的恶劣影响。由于被排除在主流需求之外,不仅不会有什么厂家愿意投入,自身发展也会受到极大影响。正是看到了电信这一悲惨的下场,中移动自然不愿步电信后尘。可以说,移动申请FDD目的是为了自身更进一步的发展,和TD-LTE国际化并无多大关系。

这样看来,TD-LTE不仅缺乏全球绝大部分运营商的支持,国际化的情况也并非人们想象的美好。从中移动申请FDD牌照开始,我们应该清楚的认识到,TD-LTE只能成为国内主流,而中移动某副总“TD-LTE成为全球多数运营商选择”只能是美好的梦想了。

来源:新浪科技
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