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为何宽带网络升级对经济增长至关重要?

近几年来,消费者、企业、研究机构以及教育行业对互联网的使用量一直呈几何级数增长,大家对于网速的要求越来越高,这种迅猛增长的格局也对我们当前宽带基础设施形成了巨大压力。如今来看,人们似乎忽视了宽带网络的繁……

近几年来,消费者、企业、研究机构以及教育行业对互联网的使用量一直呈几何级数增长,大家对于网速的要求越来越高,这种迅猛增长的格局也对我们当前宽带基础设施形成了巨大压力。如今来看,人们似乎忽视了宽带网络的繁荣对经济增长的重要性。

为此,美国讯远通信(CIENA)公司高级副总裁兼首席技术官史蒂夫·亚历山大(Steve Alexander)近日对“宽带网络升级为何对经济增长至关重要”这一问题进行了阐述。亚历山大的文章内容如下。

如同争论“提高美国联邦债务上限是否为该国正确选择方案”这一话题一样,网络行业如今也卷入了一场争论,这种争论就是围绕“是否需要提高网络数据连接速度”这一主题而展开的。在网络能力受限的情况之下,这种限制对消费者、企业、研究机构以及整个经济都非常不利,而且网络相关的进展和创新必将受限制约,在这样的形势之下,宽带作为经济推动力的重要作用理应需要提升到更加令人关注的水平。

高速高能力的网络对我们的未来都将起着重要的决定作用,因为这样的网络将支撑着全球互联网和数字经济。在很大程度上,基于100G技术的网络已经成为解决当前发展需求的主流,而且这也体现了传统网络架构和规模的巨大飞跃。应当说,不久之后,我们的网络技术基础将突破100G,甚至会拓展到400G,更有可能会打造10Terabit的网络。

连网的费者:

毫无疑问,用户对网络的需求将会越来越多。我们已经“快速”成为一个“连网的世界”,事实上,这才是刚刚开始。据Internet World Stats的数据显示,在过去的10年中,全球互联网用户数量增长了7倍之多,从2000年的3.6亿增加到了2012年的24亿。为了确保这24亿网民能够享用高质量体验的互联网,因此也有人认为,网络通讯基础架构也应当扩容7倍多,这样现今的用户才能拥有与12年前一样的网络速度。

不过,众所周知,事实情况并非如此。

如今,我们使用互联网的方式也发生了巨大变化。Facebook于2004年初步亮相;YouTube于2005年开始上线;Netflix于2007年开始流视频服务,之后Hulu.com也于2008年加入了视频流服务的行列。这些服务已经明确体现出,消费者使用互联网的方式已经从简单的文本电子邮件转变成丰富的媒体和视频流等服务。另外,除了现在的有线连接网络之外,无线互联网也大大发展。由此可见,那么简单化连接的传统网络面临的压力已经很大。

据我们评估,如果纽约城800万人口中,只有10%的人口想同时使用流电影,那么网络基础设施的需求将是每秒钟网络传输容量达到1.6Terabit。这种需求将导致如今的网络负载过重,而且凭借现有的技术来满足这样的需求也将要耗费巨大成本。但是,如果无法提供所需的网速,那将意味着用户在观看网络视频时出现更低质量的回放、像素不清、画面停顿等现象,而这恰恰是当前用户所不愿意接受的结果。

这种同样的需求当然也出现在无线互联网之中。在过去的10年中,移动设备(智能手机、平板电脑、电子阅读器、笔记本等)使用量可以说是呈现出爆炸式的发展格局。事实上,据业界多个消息源显示,今年全球年度移动设备总出货量预计将达到20亿台以上。另据CCS Insight的数据显示,如果按照当前的速度发展,预计到2017年时,移动设备出货量将超过全球总人口数。随着这些设备数量的不断增长,丰富的网络媒体内容也越来越被用户所需,在这样的情况下,我们在网络能力方面又面临着两难困境。

典型案例:

最近,丹佛野马橄榄球队(Denver Broncos)的IT业务副总裁指出,在今年的赛事方面,首次出现了用户的网络上传流量常常超过下载流量的局面。其中的原因就是:用户的“自拍内容”和大戏剧短视频内容导致的结果。在认识到这一情况之后,另一支橄榄球队—旧金山淘金者队(San Francisco 49ers)将于明年在他们的新体育场内安装一对10 Gbps的互联网连接基础设施,以此来满足用户的需求。

简单地说,现在的确更高的网速和更强的网络能力,从而确保用户能够获得所需的高质量体验。

企业用户的需求:

企业用户并无什么不同。由于IT虚拟化措施和企业使用云计算、移动、视频以及携带自己设备办公之政策等多种因素的影响,企业用户对网络能力的需求量也在与日俱增。对企业用户而言,数据中心、公司数据中心之间以及数据中心到云之间往往也需要更多的带宽,从而促进日常运行,并做好数据备份工作和恢复故障等。

例如,医疗机构正面临着管理从纸质记录向电子数据文件转变而引发的医疗数据爆炸式增长所带来的挑战。如今,电子医疗记录越来越多的走向网络化,与此同时,图像存档与通信系统(PACS)制作的图像有着极高的分辨率,这往往需要更强的网络能力,另外,制作大文件也会降低传统的网络速度。这种变化也给数据和存储量增加、应对故障的难道活动等带来了越来越多的问题,而且这些问题也是医疗IT行业此前未曾出现过的。

事实上,美国市场研究机构波耐蒙研究所(Ponemon Institute)在2012年的一项调查发现,全球约30%的数据存储都是医疗数据。约45%的受访者认为,他们的工厂正计划在未来一年内对存储设备进行升级。毫无疑问,随着存储需求量的增加,带宽需求同样也在增加。

研究机构和教育行业的网络需求:

全球研究和教育机构都在从事需要大量带宽的项目。从塑造人脑(大约拥有1000亿个神经元,而且分布于1000至10000万个连接点之间)模型这一任务来看,总体而言,这就相当于是连接点总量达到100万亿个。为了完成这一模仿任务,这就需要大量高性能的计算化基础设施和数据库技术,而且这也给网络增加了大量的能力负担。

例如,2010年,加拿大大脑图像网络(CBRAIN)展示了每秒钟100吉比特的网络链接是如何用来支持研发工作的。使用了这种连接速度之后,研究人员能够在加拿大大脑图像网络的研究网络和芝加哥StarLight网络之间传输3D和4D视频图像。这种展示也体现了远程医生和学生如何使用网络来学习新医疗方法、观察病情以及与手术现场进行互动等。

网络的作用:

在当前的情况之下,通讯网络起着重要作用,因而对网速的需求也迫在眉睫。消费者、企业用户、研究机构和教育行业对通讯基础架构中的网络需求也在以前所未有的速度而增长。投资那些能够满足这些需求的先进网络,对维护用户对更新更好服务的爱好也起着非常关键的作用,而且这也将最终促进企业营收增长,并最终激发研究领域的创新。

来源:腾讯科技
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